The 2015 Top 10 Events in LGBT Politics in Latin America and the Caribbean

Despite legal setbacks in Peru and El Salvador and retrograde rhetoric from the newly-elected President of Guatemala and the Catholic cardinal of the Dominican Republic, overall LGBT civil, human and political rights continued to make gains across the region.


[EnglishArticle]Compared to the epic ruling by the U.S. Supreme Court legalizing same-sex marriage in the United States, gay stories from Latin America perhaps fell short in 2015. No LGBT-related story from Latin America captured as many headlines worldwide; but Latin America and the Caribbean continue to be home to some of the most progressive steps in LGBT rights worldwide.

In many ways, the United States in 2015 was merely catching up with some nations in the region, such as Argentina, Uruguay and Brazil, which already had nationwide same-sex marriage prior to the historic court ruling. And in some ways, Latin America surpassed the United States in terms of some political landmarks. While the United States may have Caitlyn Jenner all over Twitter and popular media, giving visibility to trans people worldwide, Venezuela elected a trans-woman to congress in December, granting political representation to a community that seldom gets any respect or even recognition.

Not all is good. Latin America and the Caribbean are also home to some nasty forms of homophobia, also like the United States. Progressives in the United States were horrified that openly homophobic town clerk Kim Davis refused to grant marriage licenses to gay couples and then met with the Pope, but in Guatemala, an openly homophobic former comedian, Jimmy Morales, who rejects same-sex marriage, became president.

Achievements and setbacks in LGBT rights were ubiquitous throughout the Western Hemisphere. Here are the top 10 stories on LGBT rights and wrongs in 2015 from Latin America and the Caribbean.

  1. Trying to Catch Up. In her bid to become Argentina’s vice president, conservative senator Gabriela Michetti publicly declared “regret” for having voted against same-sex marriage back in 2010. Argentina made headlines that year when the congress voted to legalize same-sex marriage and adoption rights. Since then, Argentina has also adopted one of the world’s most progressive gender identity laws, and in 2015, eliminated the ban on blood donations by gay men. While many LGBT activists were not impressed by Michetti’s words of repentance, Michetti (in conjunction with Mauricio Macri running for president) managed to win the election.
  1. Jamaican Pride. Jamaica, often considered one of the most homophobic nations in the Americas, held its first gay pride celebration in Kingston. The week-long celebration was held without any harassment or violence, remarkable for a country plagued by violence and LGBT-directed hate crime. Even Obama expressed some Jamaican Pride. In April, U.S. President Obama, during a visit to Jamaica, gave a speech at a town hall meeting praising the work of several Jamaican LGBT advocates.
  1. Normalization. At the re-opening ceremony of the US Embassy in Havana, openly gay Cuban-American poet Richard Blanco read his poem “Matters of the Sea.” Blanco composed the poem for the occasion upon request from the Department of State.
  1. What normalization? The daughter of Cuban President Raúl Castro and director of Cuba’s Center for Sex Education, Mariela Castro, sponsored a blessing ceremony for several gay couples on May 17. Six days later, nearly 20 Cuban LGBTI leaders expressed concerns over the manner in which Mariela Castro has handled LGBT rights, doing little to truly legalize marriage and embrace all LGBT groups regardless of their political ideology.
  1. Church Hope. Pope Francis invited the executive director of the Paraguay “SOMOSGAY” chapter to one of his official events during his visit to the country.
  1. Church Divisions. Presbyterian churches from Brazil and Peru ended their partnership relationship with the Presbyterian Church US in protest to a decision by 171 churches to change the definition of marriage from “between a man and a woman” to “between two people, traditionally a man and a woman.”
  1. Church Hatred. Perhaps winning the prize for packing the most homophobia, misogyny, patriarchism, cisgenderism, macho-authoritarianism, and just plain hatred in just 14 words, the Catholic cardinal of the Dominican Republic, Nicolás López Rodríguez, had this to say about U.S. ambassador James “Wally” Brewster: “That man needs to go back to his embassy…Let him focus on housework, since he’s the wife to a man.” Brewster is the seventh openly-gay person named U.S. ambassador. He and his husband often talk about LGBT rights in the Dominican Republic, among other topics.
  1. Family Values, Ups and Downs. Good news from Ecuador, Chile, Mexico, and Colombia; bad news from Peru and El Salvador. Lawmakers in Ecuador passed bills extending all rights and obligations of marriage to people in civil unions. In Chile, the congress passed a law legalizing same-sex civil unions. The Mexican Supreme Court ruled that any civil code upheld by a state establishing marriage as exclusively between a man and a woman was unconstitutional. In Colombia, the Constitutional Court granted adoption rights to homosexual couples.   In contrast, the Peruvian congress voted down a civil unions bill, and the Salvadoran national legislature approved a constitutional amendment banning same-sex marriage.
  1. Not-So-Funny Funnyman. Openly homophobic, former-comedian Jimmy Morales won the presidential elections in Guatemala. Morales said in an interview, “In the case of same-sex marriage, I reject it because I don’t believe in that, and because 97 percent of Guatemala has a Christian mentality. Approving a law like that would lead to social unrest.”
  1. Trans National. In Venezuela’s December midterm elections, Tamara Adrián became first trans-person in Venezuela, and one of the handful in developing countries, to be elected to Congress. Adrian is an international lawyer, university professor, and LGBT activist who ran as an opposition candidate. Adrián was required to register her candidacy under her male birth name, because the law in Venezuela still does not permit citizens to change their legal name and gender.[/EnglishArticle]

[SpanishArticle]En comparación con el épico fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos que legalizó el matrimonio entre personas del mismo sexo en Estados Unidos, las historias de temática gay en Latinoamérica tal vez no cumplieron con las expectativas en 2015. No hubo ninguna historia relacionada con los LGBT en Latinoamérica que hubiera protagonizado tantos titulares en todo el mundo; sin embargo, Latinoamérica y el Caribe siguen albergando algunas de las medidas para los derechos LGBT más progresistas de todo el mundo.

En muchos sentidos, Estados Unidos solo se puso al día en 2015 con algunas naciones de la región como Argentina, Uruguay y Brasil, que ya habían legalizado el matrimonio entre personas del mismo sexo antes de la histórica decisión de la corte. Y en cierto modo, Latinoamérica superó a Estados Unidos con algunos hitos políticos. Mientras que Estados Unidos Caitlyn Jenner acaparó Twitter y los medios de comunicación populares, dando visibilidad a las personas trans en todo el mundo, Venezuela eligió a una mujer trans al Congreso en diciembre, otorgándole representación política a una comunidad que rara vez consigue algún respeto o incluso reconocimiento.

No todo ha sido bueno. Latinoamérica y el Caribe también albergan algunas formas desagradables de homofobia, al igual que Estados Unidos. A los progresistas en Estados Unidos les horrorizó que la abiertamente homofóbica secretaria del ayuntamiento, Kim Davis, se hubiera negado a conceder licencias de matrimonio a parejas homosexuales y luego se hubiera reunido con el Papa, pero en Guatemala, un excomediante abiertamente homofóbico, Jimmy Morales, que rechaza el matrimonio entre personas del mismo sexo, fue elegido presidente.

Hubo logros y retrocesos en los derechos LGBT en todo el Hemisferio Occidental. Las siguientes son las 10 mejores historias sobre los derechos e injusticias hacia los LGBT en 2015 de Latinoamérica y el Caribe.

  1. Tratando de ponerse al día. En su intento por convertirse en la vicepresidente de Argentina, la senadora conservadora Gabriela Michetti declaró públicamente su “pesar” por haber votado en contra del matrimonio entre personas del mismo sexo en el 2010. Argentina fue noticia ese año cuando el Congreso votó a favor de legalizar el matrimonio homosexual y los derechos de adopción. Desde entonces, Argentina también ha adoptado unas de las leyes de identidad de género más progresistas del mundo, y en 2015 eliminó la prohibición de las donaciones de sangre de hombres homosexuales. A pesar de que a muchos activistas LGBT no les impresionaron las palabras de arrepentimiento de Michetti, Michetti (junto con Mauricio Macri, candidato a la presidencia) se las arregló para ganar las elecciones.
  2. Orgullo jamaiquino. Jamaica, a menudo considerada como una de las naciones más homofóbicas en las Américas, celebró su primer orgullo gay en Kingston. La celebración, que duró una semana, se llevó a cabo sin ningún tipo de acoso o violencia, algo que es notable para un país plagado por la violencia y los crímenes de odio dirigidos hacia la población LGBT. Incluso Obama expresó su orgullo jamaiquino. En abril, el presidente Obama, durante una visita a Jamaica, dio un discurso en una reunión en el ayuntamiento alabando el trabajo de varios activistas LGBT jamaiquinos.
  3. Normalización. En la ceremonia de reapertura de la embajada de Estados Unidos en La Habana, el poeta cubano-estadounidense abiertamente homosexual Richard Blanco leyó su poema “Cosas del mar“. Blanco compuso el poema para la ocasión a petición del Departamento de Estado.
  4. ¿Qué normalización? La hija del presidente cubano Raúl Castro y directora del Centro Nacional de Educación Sexual de Cuba, Mariela Castro, patrocinó una ceremonia de bendición para varias parejas homosexuales el 17 de mayo. Seis días más tarde, casi 20 líderes LGBTI cubanos expresaron su preocupación por la manera en que Mariela Castro ha manejado los derechos LGBT, haciendo poco para legalizar el matrimonio y aceptar a todos los grupos LGBT, independientemente de su ideología política.
  5. Esperanza en la iglesia. Francisco invitó al director ejecutivo de la delegación paraguaya de “SOMOSGAY” a uno de sus actos oficiales durante su visita al país.
  6. Divisiones en la iglesia. Las iglesias presbiterianas de Brasil y Perú pusieron fin a su relación de asociación con la iglesia presbiteriana de Estados Unidos en protesta a la decisión de 171 iglesias de cambiar la definición de matrimonio “entre un hombre y una mujer” a “entre dos personas, tradicionalmente un hombre y una mujer “.
  7. Odio en la iglesia. El ganador del premio por incluir el mayor grado de homofobia, misoginia, patriarcado, cisgénero, machismo-autoritarismo y el simple y llano odio en solo 14 palabras es el cardenal católico de República Dominicana, Nicolás López Rodríguez, por decir lo siguiente acerca del embajador estadounidense James “Wally” Brewster: “Ese hombre tiene que volver a su embajada … Que atienda las tareas del hogar, ya que es la esposa de un hombre”. Brewster es la séptima persona abiertamente homosexual nombrada embajador de Estados Unidos. Él y su marido a menudo hablan de los derechos LGBT en República Dominicana, entre otros temas.
  8. 3. Altibajos en los valores familiares. Buenas noticias para Ecuador, Chile, México y Colombia; malas noticias para Perú y El Salvador. Los legisladores en Ecuador aprobaron proyectos de ley que le otorgan todos los derechos y obligaciones del matrimonio a personas en uniones civiles. En Chile, el Congreso aprobó una ley que legaliza las uniones civiles del mismo sexo. La Corte Suprema de Justicia mexicana dictaminó que cualquier código civil ratificado por un estado que estableciera el matrimonio exclusivamente entre un hombre y una mujer era inconstitucional. En Colombia, la Corte Constitucional concedió derechos de adopción a las parejas homosexuales. Por el contrario, el Congreso peruano votó en contra de un proyecto de ley sobre uniones civiles, y la legislatura nacional salvadoreña aprobó una enmienda constitucional que prohíbe el matrimonio entre personas del mismo sexo.
  9. Comediante no tan cómico. El excomediante abiertamente homofóbico Jimmy Morales ganó las elecciones presidenciales en Guatemala. Morales dijo en una entrevista: “En el caso del matrimonio entre personas del mismo sexo, lo rechazo porque yo no creo en eso, y porque en Guatemala el 97 por ciento de la población tiene un pensamiento ético cristiano. Aprobar una ley así generaría desorden social”.
  10. Trans nacional. En las elecciones legislativas de diciembre de Venezuela, Tamara Adrián se convirtió en la primera persona trans en Venezuela, y una de las pocas en países en vías desarrollo, en ser elegida al Congreso. Adrián es una abogada internacional, profesora universitaria y activista LGBT que se lanzó como candidata de la oposición. Adrián estuvo obligada a registrar su candidatura con su nombre de nacimiento masculino, debido a que la ley en Venezuela aún no permite a los ciudadanos a cambiar su nombre legal y género.


Javier Corrales es profesor de ciencias políticas de Amherst College, en Amherst, Massachusetts.   Se especializa en temas de la calidad de la democracia en América Latina.  En el 2015 publicó un informe sobre la situación de los derechos LGBT en la región.[/SpanishArticle]

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